712 – Echecs les Croisades: Saladin

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Maître de l’Égypte et de la Syrie, le sultan Saladin remporte une grande victoire sur les chrétiens de Palestine le 3 juillet 1187, au pied des collines de Hattîn, près du lac de Tibériade. Le sultan enlève aux chrétiens la relique de la Vraie Croix. Il se comporte avec une certaine magnanimité vis-à-vis des prisonniers. Il fait seulement exécuter les 300 moines-soldats du Temple et de l’ordre des Hospitaliers. Le sultan vainqueur fait le siège de Jérusalem dès le 20 septembre. Privée de défenseurs, la Ville sainte ne tarde pas à se rendre. Saladin peut y entrer en triomphateur, en s’abstenant de tout massacre inutile. Selon les moeurs du temps, il libère les plus riches habitants contre une rançon appréciable. Il libère aussi 7. 000 pauvres contre une rançon collective de 30. 000 écus que paient d’assez mauvais gré les ordres des Templiers et des Hospitaliers. Enfin, 11. 000 à 16. 000 jeunes gens sont envoyés en esclavage. La chute de Jérusalem moins d’un siècle après sa conquête par les Croisés fait l’effet d’une bombe en Occident. Les Francs de Palestine font appel à une troisième Croisade pour les secourir. Richard Cœur de Lion Roi d’Angleterre depuis 3 septembre 1189 s’embarque en 1190 pour mener la troisième croisade affin de reprendre Jérusalem tombé aux mains de Saladin. Richard se révèle un excellent chef militaire et un guerrier courageux Il remporte une bataille importante avec la prise d’Acre. Il y gagne le surnom de Cœur de Lion. Il se signale aussi par un acte de barbarie: le massacre de 2700 prisonniers. En septembre 1192 il conclure une trêve avec Saladin. Des deux côtés, on loue la bravoure et les convictions de l’adversaire. Richard envisage un moment de donner sa sœur Jeanne en mariage au frère de Saladin pour qu’ensemble, dans la tolérance, ils gouvernent la Terre sainte! Ce projet utopique avortera dans l’œuf. Les Francs renoncent à la Ville sainte. Mais ils gardent un droit d’accès au tombeau du Christ, le Saint-Sépulcre.

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